Un diseño ecológico al servicio de un mundo más sostenible

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2 mayo, 2019
El concepto conocido como ecoinnovación está en boca de cada vez más fabricantes para dar respuesta a las tendencias actuales y a las necesidades de los clientes. Axis centra cada vez más esfuerzos en el diseño ecológico, mediante la apuesta por los materiales reciclados y la eliminación de las sustancias tóxicas de sus procesos de producción, con el objetivo de trabajar de forma responsable y en la línea de los objetivos de desarrollo sostenible de la ONU.

La sostenibilidad es una de las grandes tendencias del mundo actual. No es sorprendente, ya que el cambio climático nos afecta a todos. Y al igual que somos parte del problema, cada uno en diferente medida, también podemos ser parte de la solución.

El cambio se está gestando gracias a una concienciación cada vez más firme de los clientes y también a la presión de organizaciones no gubernamentales (ONG) y de iniciativas impulsadas por el sector privado que defienden la aplicación de requisitos más estrictos a los fabricantes.

Los objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de Naciones Unidas también desempeñan un papel clave. Muchas organizaciones aportan su granito de arena a los ODS asumiendo su responsabilidad y tomando la iniciativa para conseguir que sus empresas funcionen de forma más sostenible.

La selección de materiales sostenibles, un paso decisivo

“La elección de unos materiales sostenibles es una de las prioridades de un diseño ecológico”, asegura Ausra Reinap, ingeniera medioambiental de Axis Communications. “Orientamos nuestros esfuerzos a utilizar cada vez más materiales reciclados y a minimizar el uso de sustancias peligrosas en nuestros productos”.

Ausra forma parte del grupo de diseño ecológico de Axis, formado en 2012 para ayudar a la empresa a avanzar en su camino hacia unos productos más respetuosos con el medio ambiente. Combinando diferentes competencias de áreas como el diseño, el medio ambiente y la calidad, el objetivo del grupo es aumentar la conciencia medioambiental y ayudar a los diseñadores de Axis  durante el proceso de desarrollo.

Axis ha identificado cuatro aspectos clave en el terreno de la ecoinnovación:

  • Selección de materiales
  • Optimización de diseño de piezas
  • Optimización del diseño de producción
  • Optimización de la eliminación

Un concepto que abarca todo el ciclo de vida del producto

Ausra Reinap

“El diseño ecológico es un concepto bastante amplio, que abarca todas las acciones que pueden servir para minimizar el impacto medioambiental”, explica Ausra, “pero no solo en la cadena de valor, sino en todo el ciclo de vida de los productos”.

En 2015, Axis puso en marcha su ficha de evaluación de diseño ecológico, que ayuda a los diseñadores a integrar las consideraciones medioambientales en el proceso de desarrollo de los productos. Según Ausra, “sabemos que apostar por materiales reciclados puede suponer un desafío, especialmente si queremos que cumplan con las exigentes normas UL, tan importantes en Estados Unidos y Canadá”.

Axis tiene una lista de sustancias prohibidas, que incluyen tanto sustancias ya reguladas por la legislación como otras que todavía no están limitadas o prohibidas, pero que seguramente lo estarán en un futuro. “Pueden ser plastificantes o retardantes de llama bromados o clorados (BFR/CFR) y, en este terreno, no podemos limitarnos a esperar la legislación, sino que tenemos que ir un paso por delante”, reflexiona Ausra.

Más allá de los materiales

El peso es un elemento fundamental en la optimización del diseño de componentes. Menos materiales significa menos consumo de recursos, pero también un menor impacto medioambiental derivado del transporte. Otra forma de optimizar el diseño de los componentes pasa por reducir el número de tornillos, o incluso por unos diseños sin tornillos, por ejemplo utilizando uniones a presión.

La producción del producto es igual de importante. La optimización del diseño para la producción obliga a especificar unas tolerancias y unos acabados superficiales adecuados, con el objetivo de minimizar los residuos. Ausra comenta que este esfuerzo reclama unos equilibrios constantes: “Queremos optimizar nuestros procesos, pero sin poner en peligro la calidad”.

 

Más allá de la fase de utilización de los productos, es fundamental que el diseño tenga en cuenta también el momento de la eliminación. Facilitar el desmontaje de los productos simplificará su reparación, reutilización y reciclaje. “Lo ideal”, reflexiona Ausra, “sería un diseño modular, ya que nos permitiría trabajar con un enfoque circular. Estamos probando y evaluando diferentes iniciativas, y es un tema que estamos trabajando”.

Desarrollo de productos sin BFR/CFR

Christian Adielsson

El experimentado ingeniero Christian Adielsson ha tenido ocasión de poner a prueba el concepto del diseño ecológico en un proyecto de desarrollo de un nuevo producto: “El objetivo era desarrollar una cámara basada en una plataforma totalmente nueva, que no podía tener ningún componente con retardantes de llama bromados o clorados”.

En una fase inicial del proyecto (justo después de los primeros esquemas), Christian elaboró listas de todos los componentes especificados y las envió al departamento de medio ambiente para su evaluación. ¿El resultado? En torno al 10% de los componentes tenían que cambiarse.

Una responsabilidad ineludible

“Empezamos a contactar con proveedores para buscar alternativas”, recuerda Christian . “El mayor problema fue que en aquel momento no teníamos las herramientas adecuadas para automatizar el proceso, por lo que tuvimos que hacerlo todo manualmente y nos llevó muchísimo tiempo”.

Ante la imposibilidad de encontrar alternativas sin BFR/CFR a los tres componentes, y con el tiempo corriendo en su contra, la empresa tomó la decisión de lanzar el nuevo producto, la AXIS P1375, a lo largo de la primavera. Sin embargo, tal y como recuerda Christian, “solo era un primer paso. El desarrollo continúa y estoy convencido de que en un futuro inmediato presentaremos una solución todavía más sostenible”.

Ausra concluye: “En la actualidad, un fabricante tiene que asumir un compromiso en el terreno de la sostenibilidad y un diseño ecológico es imprescindible para transmitir credibilidad. Axis se ha fijado objetivos muy ambiciosos y si queremos ser líderes del mercado tenemos que reducir el impacto medioambiental en todo el ciclo de vida de los productos”.

Obtenga más información sobre cómo minimizar nuestro impacto ambiental
Objetivos de sostenibilidad de la ONU Mejora de la sostenibilidad
Mayor información: Maria Santafé, Marketing Specialist, Axis Communications
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