감시의 차원 변화: 최초의 네트워크 카메라 이면의 두뇌들

아티클
2021년 08월 31일
명확하게 입증된 성공의 공식은 없습니다. 그러나 더 자세히 살펴보면 위대한 발명과 혁신에는 다음과 같은 몇 가지 공통점이 있습니다. 아이디어를 가진 열정적이고 참여도가 높은 사람들, 인센티브, 그리고 적절한 타이밍. 이 요소들은 또한 최초의 Axis 네트워크 카메라 발명에 토대가 되었습니다.

획기적인 아이디어가 시작된 시점으로의 시간 여행

위대한 아이디어의 씨앗이 심어진 90년대 초로 되돌아가 보겠습니다. Axis의 공동 설립자인 Martin Gren은 도쿄 출장 중이었습니다. 잠재 고객을 만나기 위해서였지요. 그들 중 한 고객은 판매하기가 불가능하지는 않지만 다소 까다로운 아날로그 카메라 재고를 보유하고 있었습니다. Axis가 네트워크를 보다 스마트하게 만드는 기술을 실험한 것을 알고 있는 이 고객은 Martin에게 아날로그 카메라를 네트워크에 연결하는 것이 가능한지 물었습니다. Martin Gren은 가능성을 보았습니다. 그리고, 아이디어가 싹 트기 시작했습니다.

당시 그는 Axis 엔지니어인 Carl-Axel Alm이 네트워크 화상 회의 시스템의 프로토타입을 개발 중인 것을 모르고 있었습니다. 일본에서 새로운 아이디어를 얻어 돌아온 Martin은 동료가 작업하는 것을 보고는, 이 아이디어를 현실로 실현하는 것이 그리 멀리 있지 않음을 깨달았습니다. 그래서 Martin은 Axis의 미래 사업 분야로 생각되지 않는 화상 회의 시스템에 이 기술을 사용하는 대신, 새로운 하드웨어를 사용하여 네트워크 카메라를 만들 것을 제안했습니다.

Carl-Axel Alm
"퍼포먼스는 느렸습니다. 17초에 1 프레임밖에 보내지 못했죠." Carl-Axel Alm.

인터넷을 통해 제어 데이터를 수신하고 녹화된 이미지를 전송하는 네트워크 비디오 카메라의 실현에 대해 이야기할 때, 이 모든 개발 프로세스가 월드 와이드 웹이 일반적으로 알려지기 전에 일어났다는 점을 기억해야 합니다. 이 시스템은 주로 네트워크 엔지니어와 전문가가 사용했습니다. 따라서 이 팀은 당시 사용 가능한 기술에 맞춰 제품을 제작해야 했습니다. Carl-Axel은 당시의 상황을 돌이켜보며 다음과 같이 설명합니다. "정말 좋은 상사가 있었더라면, 모뎀과 200MHz 컴퓨터가 있었을 것입니다. 퍼포먼스는 느렸습니다. 17초 당 1 프레임(또는 분 당 3 프레임)에 불과했죠. Axis가 당시 제작한 제품은 당시에 사용 가능한 기술과 동등한 수준이었습니다.” Martin은 “우리는 시장성 때문이 아니라, 우리가 할 수 있었기 때문에 제품을 제작했습니다”라고 덧붙였습니다.

마침내, 올림픽 직후인 1996년 9월 17일 아틀란타에서 이 고된 작업이 최초의 네트워크 카메라인 “NetEye”, AXIS 200 Network Camera 출시로 결실을 맺었습니다.

그럼, 최초의 고객은 누구였을까요? “Axis는 간접 비즈니스 모델을 운영하고 있었지만, 기술 지원 요청과 엔드유저 구입 문의를 받았습니다. 처음으로 지원 요청을 한 고객은 Apple의 공동 창업자인 Steve Wozniak였습니다. AXIS 200을 많이 가지고 있더라구요”라고 Martin은 말합니다.

깨달음, 그리고 소감

Martin Gren
애플 공동 창업자 스티브 워즈니악(Steve Wozniak)과 Axis 공동 창업자 마틴 그렌(Martin Gren)

많은 위대하고 새로운 발명이 오해를 받듯이, 최초의 네트워크 카메라도 같은 문제에 직면했습니다. “우리가 뭔가 대단한 일을 하고 있다는 것을 깨닫게 해 준 두 가지 순간이 있었습니다. 첫 번째 순간은 AXIS 200을 출시하기 전인 1996년 봄 영국에서 열린 Ifsec 박람회를 방문했을 때였습니다. 모든 것이 아날로그더군요. 업계가 아날로그에 머무르거나, 아니면 우리가 뭔가 큰 성과를 이루어 낼 것이라 느꼈습니다. 두 번째는 1998년에 같은 박람회에서 카메라를 선보였을 때입니다. 사람들이 우리를 과소 평가하는 게 느껴지더군요. 그들은 우리가 싸구려 웹캠에 빠져있으며 안 맞는 박람회에 나왔다고들 여겼습니다"라고 Martin은 회상합니다.

최초의 카메라 판매 ARTPEC 칩셋의 탄생

“처음 AXIS 200 개발을 시작했을 때, 시장 요구 때문이 아니라 우리가 할 수 있기 때문에 한 것입니다. 그러나 Ifsec과 같은 보안 박람회에 참석하자마자, 우리는 기존 기술이 구식이고(주로 아날로그) 영상 감시 업계의 비즈니스 모델도 시대에 뒤진 것임을 깨달았습니다”라고 Martin은 설명합니다. 당시 기업들의 일반적인 비즈니스 모델은 제조사 영업담당자가 통합 업체 및 최종 사용자에게 직접 제품을 판매하게 하는 것이었습니다. Axis는 대부분의 다른 기업들과 다르게 매우 엄격한 2계층 모델(제조사는 제품을 디스트리뷰터에게만 판매하고, 디스트리뷰터가 통합 업체에게 판매하는 모델)을 갖춘 IT 업체라는 전통을 유지해왔습니다. 예외는 없었습니다. 네트워크 카메라는 소프트웨어, 서버, 스위치, 라우터로 구성된 에코 시스템이 필요하기 때문에, 구식 비즈니스 모델은 적합하지 않았으며, 무엇보다도 2계층 비즈니스 모델이 훨씬 더 확장성이 뛰어났습니다.

Axis는 거래가 점점 더 많아지기 시작했으며, 이에 따라 팀은 큰 성과를 만들어 냈다고 확신했습니다. 이에 힘입어, 팀은 업계 최초의 네트워크 카메라 전용 칩인 ARTPEC-1(Axis Real Time Picture Encoding Chip의 이니셜)에 투자하기로 결정했습니다. ARTPEC이란 명칭은 보스톤에 있는 Axis 마케팅 부서의 한 직원이 고안했습니다. “첫 번째 ARTPEC 칩에 대한 투자 비용은 엄청났습니다. 거의 회사 전체 자산에 육박했지요. 우리는 이것이 얼마나 큰 기회인지 깨닫고 회사의 발전을 위해 개발을 계속했습니다”라고 Martin은 말합니다. Axis는 이 결정에 대한 보상을 받기까지 그리 오래 기다릴 필요가 없었습니다. 카메라가 제대로 된 비디오 감시에 적합해지면서, ARTPEC을 기반으로 카메라 사업이 매우 빠르게 성장했습니다. 이는 수익 증가로 이어졌습니다.

최초 디자인의 숨겨진 이야기

Original sketch of AXIS 200
벽돌 형태가 아닌 디자인을 시각화한, AXIS 200의 첫 번째 스케치.

게다가 Axis 카메라는 당시의 다른 모든 카메라처럼 벽돌 모양이 아니었기 때문에, 그 독특한 디자인 또한 주목을 끌었습니다. 다소 이상한 이 디자인은 몇 가지 반작용이 있었습니다. “그 당시에 실제로 매우 좋은 그리고 나쁜 결과가 있었습니다. 가장 좋았던 점은 우리 카메라가 매우 다르게 생겼기 때문에 여러 컴퓨터 잡지의 첫 페이지를 장식했다는 것입니다. 가장 힘들었던 점은 카메라와 맞는 케이스를 찾는 데 많은 어려움이 있었다는 것입니다”라고 Carl-Axel은 설명합니다.

“카메라가 이미 시장에 출시된 지 얼마 지나지 않아 이로 인한 재미난 일화가 생겼습니다”라고 Martin은 이야기합니다. “기술 지원팀의 일원인 Kettil은 스키장 슬로프에 AXIS 200을 설치한 고객으로부터 카메라가 작동하지 않는다는 전화를 받았습니다. Carl-Axel이 말한 것처럼, 당시 우리는 카메라에 맞는 케이스를 찾는 데 몇 가지 어려움을 겪고 있었습니다. Kettil은 고객에게 얼마나 추웠냐고 물었고, 고객은 섭씨 -22도라고 말했습니다. Kettil은 어떤 종류의 케이스를 사용했냐고 물었습니다. 고객이 답하길, '케이스요? 무슨 케이스요?' '이런… 카메라를 야외에서 사용하려면 케이스가 있어야 하는데….'”

NetEye”의 장애물

지금까지는 매우 매끄러운 여정처럼 들리지만, 많은 위대한 발명과 마찬가지로 이 팀도 몇 가지 장애물에 직면해야 했습니다. 일부는 다소 사소한 부분으로, 예를 들어 내부 제품명 "NetEye"의 두 번째 상표 등록에 많은 비용이 들 것이라는 사실을 알게 되었을 때입니다. AXIS 200에 집착하게 된 이유지요. 그러나 이 팀은 몇 가지 어려움 때문에 지연되는 것을 원치 않았습니다. “중단은 결코 우리에게 선택 사항이 아니었습니다. 가장 중요한 것은 우리 부서가 Axis의 나머지 조직과 분리되어 있었고, 덕분에 새로운 아이디어를 면밀히 준비할 수 있는 자유와 공간이 있었다는 점입니다. 그렇지 않았다면 결코 여기까지 올 수 없었을 것입니다"라고 Martin은 말했습니다.

Carl-Axel은 “동의합니다”라고 하며, “우리 팀은 카메라 부서를 운영하는 8-10명으로 구성된 핵심 팀이었습니다. Axis의 나머지 부서와 완벽하게 분리되어 있었죠. 우리는 시도해보고 실수를 통해 배울 수 있었습니다. 그러나 동시에, 구매, 판매, 재무와 같은 기능을 회사의 나머지 조직으로부터 지원을 받는 것은 매우 실용적이었습니다”라고 덧붙입니다.

 

카메라 영상을 보는 데 웹 브라우저를 사용하게 만든 것은 획기적인 방식의 전환이었습니다!

 

장애물에는 90년대에 전혀 존재하지 않았던 제품에 대한 확신을 경영진에게 주어야 했다는 점도 포함됩니다. 전에도 발명은 있었지만, 주로 기존 제품의 확장 또는 개선이었기 때문에 고객과 경영진에게 홍보하기가 더 쉬웠습니다. “Axis 이사회에 발표하면서, 우리가 뭔가 큰 성과를 만들어 내고 있다는 것을 보여주려 했습니다. 즉, 카메라 영상을 보는 데 웹 브라우저를 사용한다는 사실은 정말로 획기적인 방식의 전환이라는 것을 말입니다! 이는 나중에 실시간 사진을 저장하는 웹 서버로 바뀌게 됩니다. 그 결과, Mikael Karlsson 및 이사회와 저는 2년 내에 10,000대를 판매하기로 합의했습니다. 2년 후, 우리는 14,000대를 판매를 달성했습니다. 이 제품이 완전히 새로운 것임을 고려할 때 이는 매우 훌륭한 성과였습니다”라고 Martin은 말합니다. 이 숫자는 계속 증가했고 Martin Gren은 카메라 사업부를 맡게 됩니다. Axis에 있어 새로운 시대가 시작된 것이지요.

Axis 소형 카메라, 비디오 감시의 거대한 도약

다행히, 이러한 문제들은 Martin과 Carl-Axel의 AXIS 200 개발을 막을 수 없었습니다. 네트워크 솔루션을 통해 보다 스마트하고 안전한 세상의 초석이 된 장치에는 네트워크 비디오 감시, 데이터 분석, 접근 제어, 오디오 시스템이 포함됩니다.

두 가지 아이디어가 통합되어 감시 업계의 상황을 영원히 바꿔 놓은 AXIS 2000과 같은 장치를 발명할 수 있었던 과정을 보는 것은 인상적입니다. 네트워크 카메라는 신기술의 발판일 뿐만 아니라 많은 흥미롭고 복잡한 사용 사례의 기반이 되었습니다. 그 누구도, 심지어 개발자 본인도 이 카메라가 23년 후까지 이어질지 상상하지 못했습니다.

두 발명가의 이야기를 듣고 있으면, 그들이 하는 일을 매우 좋아하고 있다는 것이 분명해 보입니다. “Axis에서 25년 이상 근무하면서 열상 카메라, 모듈형 카메라, 레이더가 개발되는 것을 보아왔습니다. 저는 여전히 'Gyro Gearloose'와 같은 미친 발명가이기 때문에, 개발 엔지니어와 동일한 역할을 합니다. 새롭고 재미있는 것들을 개발하는 것은 제 삶의 동력입니다. 엄청난 판매를 만들어 낼 수 있는 것들 말입니다. 저는 단지 잠깐 흥행하는 제품을 개발하는 것을 원치 않습니다. 좋은 것으로 밝혀지고 고객이 좋아하는 것을 만들고 싶습니다”이라고 Carl-Axel은 웃으며 말합니다. 

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혁신으로 이루어 낸 마켓 리더십
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