El potencial de MQTT para hacer realidad la visión de la ciudad inteligente

Andrea Sorri

A la industria de la tecnología le encantan las siglas, y aquí hay una que podría ser nueva para mucha gente: MQTT. Y aunque el acrónimo en sí no revela mucho, incluso la versión ampliada, Message Queue Telemetry Transport, no ayuda mucho más ni da una idea de su potencial. Pero como protocolo de comunicaciones que facilita el intercambio de datos eficiente y confiable entre dispositivos IoT y aplicaciones en la nube, MQTT ya se está utilizando en varios sectores y es probable que desempeñe un papel importante en la realización de los objetivos de las ciudades inteligentes.

MQTT: un protocolo para cualquier dispositivo conectado

MQTT ha sido diseñado como un protocolo de transporte de mensajería extremadamente confiable y liviano que es ideal para conectar dispositivos remotos con una huella de código pequeña y un ancho de banda de red mínimo.

Es fácil de programar, escalable y confiable, lo que permite una arquitectura de sistema completa desde todos los tipos de sensores hasta la aplicación basada en servidor o en la nube. Como estándar OASIS, MQTT se basa en estándares abiertos y es de código abierto, lo que debería ayudar a que se vuelva ubicuo rápidamente.

 Sentado sobre el protocolo TCP / IP más conocido y bien establecido, MQTT se está abriendo camino en la infraestructura urbana cada vez más conectada: farolas, semáforos, sistemas de gestión de estacionamiento, estaciones de carga, estaciones de bicicletas, aire, clima, ruido, sensores de vibración y muchos más. Los datos de estos se pueden utilizar en numerosas aplicaciones que a su vez aportan beneficios a los administradores de la ciudad, los proveedores de servicios y los propios ciudadanos.

En Axis, estamos analizando de cerca los beneficios potenciales de integrar MQTT en nuestras cámaras de vigilancia y otros dispositivos conectados. Eso puede parecer contradictorio, después de todo, el video en vivo y grabado no es un mensaje ligero, pero destaca la evolución del paradigma de la videovigilancia.

Desde video en tiempo real hasta creación de datos

Por supuesto, tradicionalmente, el principal beneficio de las cámaras de vigilancia ha sido la provisión de imágenes de video de alta calidad. Si bien esto sigue siendo una función central, la sofisticación de las cámaras de video conectadas de hoy, y en particular con el análisis de borde basado en el aprendizaje profundo dentro de las propias cámaras, se están convirtiendo en sensores cada vez más inteligentes. Y con esta inteligencia llega la creación de datos valiosos más allá del simple video.

En pocas palabras, ya sea que un sensor esté reaccionando al sonido, el humo, la temperatura o el movimiento, está convirtiendo esta información en datos que se pueden transferir como un mensaje a la aplicación que luego solicita una respuesta adecuada, ya sea automática o humana.

 

El potencial de MQTT para ciudades inteligentes

Básicamente, la visión de las ciudades inteligentes se basa en el intercambio eficiente de datos entre dispositivos y sensores conectados y aplicaciones basadas en la nube. Ya sea administrando el tráfico y el transporte, garantizando la seguridad de las personas mientras se mueven por la ciudad, monitoreando la calidad del aire y otros factores ambientales, o permitiendo la respuesta más rápida y adecuada de los servicios de emergencia, la combinación de datos de dispositivos de IoT es esencial. La confiabilidad de la entrega de mensajes de MQTT, incluso a través de redes de telecomunicaciones de mala calidad, puede jugar un papel fundamental en las ciudades inteligentes para cumplir sus objetivos de seguridad ciudadana, además de la habitabilidad general.

Para tomar un caso de uso de ejemplo, un sensor que detecte un deterioro en la calidad del aire alrededor de las calles de una ciudad podría utilizar MQTT para conectar esto con datos de tráfico en vivo para ver si una acumulación de tráfico en ciertas áreas está causando un aumento de la contaminación. Esto podría conducir a la redirección automática del tráfico a través de calles menos transitadas, permitiendo que la contaminación caiga a niveles aceptables.

En un escenario más severo y repentino, una caída rápida en la calidad del aire que exceda inmediatamente los niveles seguros podría ser causada por un incendio que produzca humo peligrosamente tóxico. En este caso, los mensajes transmitidos a través de MQTT podrían alertar a los servicios de emergencia, hacer que las cámaras PTZ se enfoquen en los afectados para su verificación visual y reproducir automáticamente mensajes pregrabados para garantizar la seguridad pública.

Si bien la calidad del aire es un área clave de enfoque para las ciudades inteligentes, la infraestructura crítica está protegida por numerosos tipos de sensores que, de manera similar, podrían conectarse a través de MQTT. Las subestaciones de gas, por ejemplo, tienen sensores que monitorean tanto la presión como las fugas. Las alertas enviadas a través de MQTT en relación con los umbrales de medición aceptables que se acercan o superan por estos sensores podrían proporcionar una advertencia temprana del potencial de una explosión catastrófica, alertando nuevamente a los servicios de emergencia y evacuando rápidamente el área afectada.

El papel de los socios

Si bien en Axis nos centramos en ofrecer cámaras de videovigilancia y sensores de audio de la más alta calidad, es nuestra comunidad de socios la que innova para desarrollar las aplicaciones que aprovechan al máximo el hardware. Con MQTT convirtiéndose en parte de AXIS Camera Application Platform (ACAP), la plataforma de aplicaciones abierta que permite a los socios de Axis desarrollar aplicaciones que se pueden descargar e instalar en cámaras de red y codificadores de video de Axis, se puede explorar su potencial.  

Según Göran Andersson, director de tecnología de Sensative AB, socio de Axis, la naturaleza estandarizada de MQTT es una de sus ventajas clave: “En el negocio de IoT, MQTT es un protocolo estándar y la plataforma de integración de Sensative le habla de forma nativa. Con el software MQTT ACAP en la cámara, podemos extraer un evento / alarma, es decir, utilizar la cámara simplemente como un sensor de IoT, sin que tengamos acceso a la transmisión de video, que podría ser muy sensible. Por ejemplo, ahora utilizamos cámaras Axis para el recuento de personas en entornos de oficina para la gestión de instalaciones y la supervisión relacionada con COVID-19: todo está integrado en tiempo real en los sistemas de gestión de edificios. El uso de MQTT simplifica la complejidad de configurar redes IP para comunicaciones bidireccionales y reduce la carga en los servidores al reducir la sobrecarga de datos ”.

Viviendo en un mundo basado en datos

Durante gran parte de la última década, el mantra ha sido sobre «Big Data»: cómo vamos a aprovechar el potencial de los enormes volúmenes de datos creados por la Internet de las cosas y los dispositivos conectados de todo tipo. Pero los «datos pequeños» son de vital importancia, tal vez más.

El intercambio eficiente, confiable e instantáneo de pequeños paquetes de datos y mensajes entre dispositivos de IoT y sensores y aplicaciones conectados que permiten tomar las medidas adecuadas para beneficiar a los ciudadanos de las ciudades del mundo. MQTT es una emocionante tecnología habilitadora en este mundo de «datos pequeños» y observaremos su progreso con gran interés.

 

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