选择端到端监控解决方案提供商时必须问的8个问题

Mitch Mershon

如果您在市场上寻求视频监控系统,那么选择有很多。您可能会问自己的第一个问题是:哪一种系统适合我?我应该选择同类最佳的系统还是完整的端到端解决方案?在之前的博客文章中,我们探讨过为什么端到端解决方案可能最适合您。

当您着手为构建自己的新系统而选择解决方案提供商时,首先必须考虑当前系统所处的状态,以及您希望达到的目标。举例来说,新的系统是否需要与您现有的系统(例如:HVAC、警报器和访问控制产品)密切协作?还是您希望(并且有能力)彻底淘汰老旧的系统,而采用端到端的解决方案来满足您所有的安防和业务需求?

同类最佳的系统允许您融合各种硬件和软件,并将它们与其他系统进行集成。的确,有些企业级的安防系统采用同类最佳的开放式平台。但是,许多用户的需求通过端到端解决方案就可以简单地满足。

如果您选择这种简单性,那么源于单一提供商的一个端到端解决方案就是您问题的答案。单一来源的解决方案将视频管理软件、网络摄像机和网络录像机捆绑在一起,成为一个易于使用和易于管理的套件。

如果您认为端到端解决方案适合您,那么选择合适的端到端解决方案提供商就成为了您实现安防目标的关键。若您需要从多提供商模式转变为端到端解决方案模式,则尤其如此。

那么,您如何选择合适的提供商呢?仔细考虑下面八个问题有助于您做出正确的选择。

这个端到端解决方案提供商会成为我们信得过的创新型合作伙伴吗?

值得信赖的合作伙伴关系是一种长期的关系。至少,解决方案提供商应提供高质量的产品,以实现可靠的现代视频监控系统。摄像机、视频管理系统和网络录像机必须具备质量保障,确保开箱即可无缝协作。此外,它们还应该拥有广泛的保修支持。

但解决方案不应止步于此。创新(包括新思维方式、新技术和新功能)推动着监控行业向前发展。创新型的提供商可以帮助您年复一年地从系统的投资中不断获取更多的效益。

创新型的提供商还应不懈努力,确保您的投资受到良好的保护,以便您能够长期收获最大的效益。如何才能够做到这一点呢?通过投资,让您可以保护自己的设备免受网络攻击。鉴于各行各业的网络攻击不断增多,危害程度也日益严峻,因此提供商还必须将网络安全作为其发展战略的核心。此外,他们还应提供各种工具,以便您能够轻松执行设备管理任务。

其他客户如何评价这个提供商的支持服务?

整个解决方案都与一个端到端解决方案提供商合作,意味着您一切都将有赖于他们,从设计到部署、持续更新等等。您只有他们可以依靠,所以他们的响应能力必须达到一流水平。如何确定这一点呢?很简单,做一些研究!

在决定提供商之前,先问问其他客户这个提供商的支持团队在售前和售后都给了他们什么样的体验。必须确保支撑解决方案的专家团队对每一个组件都有着深度的了解和经验,这样他们就能够迅速解决可能出现的问题。

毕竟,您最不希望的就是问题迟迟得不到解决,使您容易遭受外部的威胁或错过重要的视频事件。从长远来看,卓越的支持服务可以为您省却诸多的麻烦。

这个解决方案提供商是否提供各种工具,帮助我的集成商轻松验证我的设计和安装?

除非您内部拥有相关的专业知识,否则您需要依靠集成商根据您的技术规范来设计、安装和维护系统。选择端到端解决方案提供商时,必须考虑他们如何帮助您的集成商“把工作做好”。

例如:

  • 他们是否为集成商提供简便的设计工具?
  • 这些工具能否生成验证文档,证明实际安装的系统就是报价的系统?
  • 这些工具能否生成有关文档,说明系统已经通过了压力测试,一切都运行正常?

如果随时能够提供此类信息,那么大家就可以放心,系统符合预期要求。尤其是,从一开始就正确地设计、安装和配置解决方案,不仅可以降低人工成本,而且还可以避免安装之后的各种噩梦。提供商若拥有全套的工具,设计和安装过程就不用靠猜测,从而确保所有组件从一开始就能够无缝地协同工作。

这个端到端解决方案的使用和维护有多简便?

与单一端到端解决方案提供商合作,并非意味着必须接受一个基础的或千篇一律的解决方案。恰恰相反,您可以投资一个功能强大的系统,而仍然拥有一个易于新手或临时用户管理的解决方案。这个端到端的解决方案必须在功能广度、可定制性、易用性和维护之间取得平衡。

您打算如何使用这个解决方案决定了您需要什么样的功能。

  • 安保人员是否会积极地监控视频?如果是,那么解决方案应包含地图和摄像机巡查功能,并能够在许多监视器上显示多个摄像机视图。
  • 您是否仅偶尔使用系统来查看视频录像?如果是,那么您需要一个高度直观并且可以自定义的系统,以便您无需重新翻阅用户手册即可快速搜索和保存视频。
  • 贵企业是否有严格的隐私准则?如果是,那么提供商的解决方案应包含免费的视频编辑软件,以便在将视频导出给执法部门或其他相关方之前,遮蔽特定的个人身份。通常,只有第三方提供商才会以非常昂贵的价格提供这种服务。
  • 您是否需要远程访问?如果是,那么您需要一个移动应用来远程执行特定的任务。有了这个移动应用,您就可以通过自己的智能手机看见视频门禁系统的呼叫者并与之通话,通过扬声器发出警告信息,甚至当您不在办公室时执行锁门、关闭百叶窗、设置障碍物等操作。

此外,就像汽车一样,视频监控系统也需要维护,以确保最佳性能和网络安全。为了避免其中的臆测成分,提供商的解决方案应包含一个智能维护程序,当事情不太对劲时,这个程序可以自动告知您和您的集成商。它还可以提醒您注意一些重大的问题,例如:摄像机脱机或存储空间不足。此外,它还可以通知您有新的软件或固件可用(尤其是应对最新网络威胁的那些软件或固件),并提供一种简便的方法对多个设备同时进行更新。

您还需要一个功能丰富的视频管理系统,将所有这一切均无缝集成于一个直观的、易于操作的解决方案。

这个端到端解决方案可以随着我的业务扩展吗?

随着时间的变换和安全威胁的发展,您需要不断地做出改变。因此,我们必须预先确定端到端解决方案提供商是否具有扩展的潜力。

比如说,您的企业有多个经营网点,并且正在使用网络监控解决方案来管理安全。但是,您发现无法控制各个网点的某些房屋背后所发生的非法倾倒垃圾现象。为了能够抓到现形,您必须扩展当前的系统,加装一些带有分析功能的网络摄像机,这样就能够即时、自动地识别、跟踪和报告此类事件。

这种可扩展性使您能够随着业务的增长或需求的发展而不断地扩展自己的系统。

此外,您可能还希望扩充自己的解决方案,以确保只有合适的人员才能够进入有关的区域。为此,您可以添加一些其他的安防设备,例如:门站、读卡器、可视对讲等门禁系统。您甚至可能希望自己的系统捆绑喇叭扬声器,用于主动吓阻入侵者。在这种情况下,网络摄像机可以检测到可疑的活动并触发喇叭扬声器说:“我们可以看到你,你擅自进入了我们的地方,请立即离开。”在另外一篇博客文章中,我们探讨过网络音频解决方案如何在安防领域发挥关键作用。

您最不希望的事情就是自己投资的系统很快就被淘汰,留下一大堆昂贵的东西有待更换。

这个提供商的解决方案是否可以与我现有的基础设施投资配合使用?

您可能没有足够的预算来彻底升级系统,也就是说,一次性换掉所有的VMS、NVR和摄像机。因此,新的端到端解决方案必须能够集成您现有的基础设施。在确定提供商之前,务必确保在摄像机、网络录像机和其他组件达到使用寿命的终点时,或者当您可以腾出预算投资于更为先进的技术时,提供商能够简便地换掉所有这些东西。

这个提供商是否会收取任何隐性费用?

对于负责部署视频监控解决方案的人来说,保持预算可能比较困难。因此,在签署合同之前,务必先查看各项细则,确保您了解所有的前期成本,以及与软件和服务相关的经常性成本。

您可能希望向潜在的端到端解决方案提供商提出下面这些尖锐的问题:

  • 收取一次性许可费还是采用年度续费模式?
  • 升级、支持或服务是否会收取额外的费用?
  • 可以使用所有软件功能,还是必须付费才能解锁某些功能?

惊喜对于生日来说非常好,但对于安防预算来说却不妙。您希望提供商从一开始就列明所有的解决方案成本,以便您相应地制定预算。这样也便于您将来腾出资金用于其他优先事项。

我的端到端解决方案的长期总体成本是多少?

拥有和运行视频监控解决方案的总体成本,一般不会在初次采购后就此打住。您还需要分析系统的整个生命周期。采用优质产品的话,您的解决方案可以使用比较长的时间,从而降低成本,并减少出现问题的机会。

您可能希望通过下列方式来降低总体成本:

  • 全面的质保:提供全面质保的端到端解决方案提供商,一旦问题出现时可以很好地为您提供保障。摄像机发生故障已经让人够受的了,有限质保甚至根本没有质保会让问题雪上加霜。因此,您所选择的提供商务必能够提供明确且可扩展的质保服务,以及先行更换零件之类的优惠措施。
  • 较长的平均无故障间隔时间:确保所选摄像机和其他产品的开箱即用故障率比较低,并且一旦投入运行,其平均无故障间隔时间也比较长。您可以直接要求厂商提供这些统计信息,不要感觉不好意思,因为这些数字意味着设备可以快速启动和运行,并且使用寿命也会比较长。这样,您就不必经常更换它们,从而有助于您保持预算。
  • 先进的视频压缩:当您添加新的设备或遵守严格的视频保存要求时,存储成本往往会飞速上涨。要想充分利用您支付的费用,就必须确认提供商的解决方案采用了先进的视频压缩技术,可以减少您的总体存储需求。

选择一个端到端全程为您服务的提供商

在当前的这种经济形势下,您希望尽可能地节省成本,同时又不损害自己的视频监控目标。在权衡各种安防系统方案时,务必详尽了解所有的成本,包括前期投资以及整个生命周期的技术运行和维护成本。务必寻求一个可靠的系统,它可以随着您的需求变化而不断发展。务必寻找一个值得信赖的合作伙伴,他们会一丝不苟地检验每个组件和整个系统,以确保它们能够无缝协作。最后,务必选择一个端到端的解决方案提供商,他们可以提供各种工具和支持服务,从而设计、安装和维护监控解决方案,全面满足您的安防需求。

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